打惠能的臉:如何堅持到底?

我是一個懶人,經常被念為甚麼不夠堅持,結果搞到現在這樣田地。通常說這番話的人,都認定「堅持」不是有就是沒有的東西,只要下定決心,就可以勇往直前完成一件事。

就像六祖惠能主張「本來無一物,何處惹塵埃?」,堅持在老一輩看來,只是頓悟問題,中間放棄的人,都是沒有決心的人。

但是根據這本《因為堅持所以贏:改變人生的必要公式》的作者主張,恐怕惠能得被打臉了。原來神秀的說法才是真的。神秀有一句話:「時時勤拂拭,勿使惹塵埃。」,正好是本書的作者所主張,堅持這把火,是需要不停添加額外的燃料,才可以繼續燃燒下去。

作者根據經濟學、社會學、心理學的研究,指出一個人的堅持力的變化:

(甜頭 – 苦頭)+ 貢獻 – 選擇 = 堅持力

在文章開頭,作者首先打破我們七大對堅持的誤解。統合來說:第一,堅持力不是非有即無,而是像情緒一樣時高時低,所以當你感到心灰意冷的時候不必緊張,是人之常情,只要做一些提高堅持力的思想,就可以持續。第二,並非是下定決心就能跑到終點,也不是一個因素就能打垮你的堅持,而是有很多因素讓你持續下去或者放棄。第三,鑽牛角尖地堅持一件事不一定好,有時改變要做的事也對自己好。第四,堅持一事件要有耐性,不一定短期就見到效果。

解釋了種種誤區,作者就介紹一些技巧,讓我們如何補強自己的堅持力。由於是書介,我並不打算全盤說明,敲爛作者的飯碗,這裡只挑有趣的地方說。

第一,原來在堅持中遇到的苦頭、不快,是需要用五個在堅持中遇到的甜頭(好事、喜悅)才能夠抵消到苦頭對你堅持力的打擊。這是根據一個研究伴侶忠誠度的實驗發現,能夠長相廝守的人,自認和配偶相處時遇到的正面事是負面的五倍,相反很快離婚的人,正負比例是大約一比一上下徘徊。可見在堅持一件事時,為自己創造樂事是十分重要的。

第二,原來遇到意外的收穫或心中的收穫,比起實在的收穫更能挑起一個人的堅持力。無怪很多課金遊戲,都有虛寶碎片化制度,就是抽獎的時候讓你得到虛寶的幾分之一,集齊就能湊合成一個稀有虛寶,吸引人繼續課金抽獎下去。

第三,當你做一件事時,投入(貢獻)越大,就會令你越為堅持。所以通常先有投入,後有堅持。當投資越來越多的時候,你就不想抽身出來,並身陷其中,就像病態課金玩家越賭越大,恨錯難返。所以這一點也是雙刃劍,你堅持好事自然好,但是堅持壞事就糟了。作者主張貢獻這一項是堅持力四公式最容易掌握,如果你想堅持一件事,就對此大量投資及多想成功時的樣子;相反若想放棄,就強調你自身在此事的成本損失,並貶低達成時對你的喜悅。

第四,選擇方面,因為現代社會中,人有許多選擇,所以也會左右人對事情的堅持,就好像國際級導演李安,有失意的時候也想考程式員做I.T. 工作員,幸得太太鼓勵才振作下去。所以要堅持的時候,就要破釜沉舟,不要想其他選擇。相反,想放棄一個壞堅持,就要多想其他選擇的吸引和可取之處。

總的而言,要堅持就是要多找甜頭和貢獻,看破苦頭和選擇,反之亦然。最後,用書中所引用的作者費茲傑羅一句話作結:「不屈不撓是活力的展現;但願意放棄,重新開始,也是活力的展現。」

胡啟敢

胡啟敢

和史學大師司馬遷一樣,因為心中有鬱結,所以才動筆寫作。以前迷信經濟學,現在已是一個民主社會主義者。我的生活有點不平凡,所以思想亦別樹一格。與其藉此三言兩語了解我,不如慢慢看我的網誌的文章,窺探我的內心世界吧。現在徵求女朋友中。

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